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要不要读博(答读者信)

最近收到了一个朋友的来信。

信很长,简单来说这位朋友:

2020年上半年抱着不能「延期丢人」的信念挣扎毕业之后最近半年各种不顺利,申请国外和国内的几个学校纷纷失败,有科研助理的机会也不太想去。毕业半年目前没有工作而且2021年已经读博无望,28岁的年纪也让他很挣扎要不要继续读博。

以下是我的回信:

你好,感谢你的来信。

首先说说毕业时间这个问题。研究生(尤其是博士)的毕业时间某种程度上是和导师协商以及和自己协商的结果。涉及到比如课题进度、文章进度,工作机会,下一步发展和当下的整体环境等很多问题。

按时毕业还是推迟半年一年,我想并不是研究生毕业这件事情的重心和中心,单就时间节点而言无论怎样都不值得骄傲也不需要感觉丢人,重点是毕业前你得到了什么和毕业后你会去做什么。按时毕业反而gap了一年和延后一年毕业但是发了一篇文章哪个好是见仁见智的事情。

2020年的疫情(这个事情可能持续两三年)打乱了很多人的计划,无论是毕业还是出国,但是从你的信里更多看到的是一种不知道为什么的执念以及些许不甘。我没办法替你做选择,也很难从一封信里了解更多东西,只能给一些提醒吧。

读博不是因为赌气,也不是因为执念,我也不建议把读博理解为继续硕士毕业后的继续上学。不要为了取悦别人(比如父母)而读博,这样今后遇到的各种不顺心都容易归结给对方;不要因为别人(比如导师)的热情鼓励而读博,形势变化的速度很快,很多东西今时和往昔差别极大,也不要因为毕业前不知道还能做什么而读博。

从我这几年的经历和身边的例子来看,读博有非常大的不确定性,一小部分人走上了很好的学术生涯,也有一小部分人非常挫败,大部分人得过且过。

在权衡是否读博的时候,首先要想想因为读博可能错失的职业发展机会和需要付出的职业成本,比如在三年或更长的时间里如果投入工作,你很大概率会攒些钱,获得些工作经验然后得到一两次晋升,如今在大部分行业里(比如互联网)这比一个博士学位来的更直接更实际。读博会让你在某个领域有深入的研究,但无形中也会缩小今后工作选择的范围。

读博并不是推迟工作的方法,因为它本身就是一个职业选择和一次职业培训,这些职业又大多数局限于高校或者高度专业化的相关领域。如果你想从事研究和教学类工作,或者想在专业的细分领域工作,读博是不错的选择。如果你非常不善于处理人际关系,那么读博整体的工作环境来说也相对简单。

另外,从很多与研究生相关的热点事件看,如果一个人经常需要表扬或者习惯于接受肯定,也要对读博慎重考虑。博士阶段接受到的反馈,坏的一定比好的多(阴性结果一定比阳性多);反馈并不频繁(一个实验经常需要十天半月)且非常滞后(一个课题文章发表往往要两三年);以及日常还会面对各种拒绝,比如评比落选、文章拒稿和导师责备。

如果你权衡了很多还想读博,就尽快做决定吧。至于你信中还提到的选择国外还是国内读博,坚持什么方向,以及毕业后的职业道路,我目前都很难给出更多回答。一是因为每个人都差别很大,我看来不错的选择可能完全不适合你;二是我还没有丰富的经历去做什么判断,比如我也尚未毕业也没有出国读书的经历。 其实科研助理也是你实际感受要不要继续读博的一个机会。无论怎样还是先把一件事情做起来才会增加后续的各种可能性。


本文作者:思考问题的熊

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